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이카리우스(Icarius)는 아테네의 왕이였다.

목동 자리에 나오는 이카리우스(Icarius)는 술의 신 디오니수스(Dionysus)에게 포도주 만드는 법을 전수받은 사람으로 유명하다. 아테네 인근의 할리모우스(Halimous)라는 마을을 들렀을 때의 일이다. 과일농장 주인인 이카리우스(Icarius)의 집에서 유숙하면서 그에게 포도나무를 선물하고 포도주 만드는 법을 가르쳐 주었다.

이카리우스는 에리고네(Erigone)라는 어여쁜 딸과 마이라(Maera)라는 강아지를 키우고 소탈하게 사는 심성이 착한 사람으로 나그네인 디오니소스를 잘 대해줬다. 디오니소스는 보답으로 그에게 포도나무를 선물하고 포도주 만드는 법을 가르쳐 주었다. 이렇게 해서 신들이 마시던 포도주가 사람에게 전해 졌다.

이카리우스는 이 포도주를 만들고 이웃에게 선물을 하는 등 욕심 없이 지내며 그리스의 왕 암픽티온(Amphiktyon)를 찾아가 포도주를 바쳤다. 왕은 처음 먹어본 포도주가 마음에 들었고 그에게 많은 상금을 하사 했다.

그런데 이 소문이 퍼졌고 이카리우스의 재물이 탐이 난 이웃 농부들은 그가 돌아오는 길을 기다렸다 살해 하고는 숲에 버려둔체 재물을 가지고 달아 났다. 딸인 에리고네는 며칠이 지나도록 아버지가 집에 돌아오지 않아 애만 태우고 있었는데 어느날 강아지 마이라가 숲에서 죽은 주인의 시체를 찾아 내고 에리고네를 죽은 아버지에게로 안내했다.

딸은 충격을 받고 슬픔에 겨워 하다가 그 자리에서 목을 매달아 죽고 말았고 주인을 잃게된 마이라는 에리고네와 주인의 곁을 떠나지 않고 지키고 있다가 결국 굶어 죽었다.

올림포스에서 이 광경을 지켜보던 신들은 강아지 마이라의 충성에 감명받아 이 강아지를 하늘에 올려 작은개자리(알파(α)별 프로키온(Procyon))으로 만들었다.

그리고 이 마이라가 외롭지 않게 에리고네도 하늘에 올려 처녀자리(Virgo)로 만들고, 에리고네의 아버지 이카리우스는 목동자리(보우테스Bootes)로 만들었다.

한편 이카리우스 가족을 죽음으로 몰았던 이웃들은 할리모우스를 도망치듯 떠나 인근 케오스 섬으로 옮겨가 살았는데 하늘에 오른 마이라는 여름중에서도 가장 무더운 날을 관장하는 별자리여서 케오스섬을 불바다처럼 뜨겁게 만들었다.

섬의 주민들은 계속 되는 무더위로 고통 스러워 지자 신탁을 빌었고 신탁 결과 이카리우스를 죽인 농부들을 죽여야 한다라는 결과가 나왔다. 결국 그들은 죽었고 제우스는 북서계절풍을 40일간의 선물함으로써 케오스섬만은 여름의 열기를 피할 수 있게 되었다.

이로 인해 사람들은 지중해의 여름날 가장 무더운 날을 'Hemerai kynades(그리스 어로 개의 날)'이라고 부르게 되었고 지금도 지중해 사람들은 유난히 무더운 날을 'dog days'라고 부른다.

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