십팔사 위키

유방운(乳房雲,Mammatus cloud)은 구름의 바닥 많은 유방 모양(模樣)의 돌기(突起)가 매달려 있는 것처럼 보이는 구름이다. 둥글고 걸이 모양을 하고 있어서 그헣게 불린다. 유방운은 비를 불러오고, 토네이도가 오기 전에 이런 구름이 형성된다. 유방운은 우적이 모여 자체 무게로 아래쪽이 처진 유방 모양의 구름으로 흔히 강수 현상을 동반하기도 한다. 부풀어 내려온 현상이기 때문에 이 물방울이 곧 떠지면서 지상으로 떨어지게 된다. 따라서 유방운이 발생하면 10∼20분 내에 반드시 소나기가 내린다는 징조다.

모인 공기가 급격하게 상승하면 어두운 적운형의 구름이 발생하고 유방운이라고 하는 아랫면이 볼록볼록한 독특한 구름이 생긴다. 적란운(積亂雲), 곧 쌘비 구름이나 층적운(層積雲), 곧 층쌘구름에 흔히 나타난다. 운저에서 아래로 처져서 유방 같은 모양을 한 구름을 말한다 이런 모양의 구름은 적운(積雲), 고적운, 층적운적란운(積亂雲)에 흔히 나타나는데, 세포 모양의 소용돌이의 하강기류 부분에 나타나는 것으로 알려져 있다.

미국 뉴욕의 하늘에 나타난 여성의 가슴을 닮았다고 하여 유방운 이 생겨났다. 우유 방울이 떨어져 퍼지는 것 같고 솜뭉치 같기도 해보인다. 하늘을 덮고 있는 구름은 마치 잘 부푼 거품이 뭉쳐 하늘에 매달려 있는 듯 하다. 하얀 색깔이 마치 생크림 케이크의 장식 같기도 하고, 석회 동굴의 동그란 석순을 보는 것 같다.