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벤치마킹 [benchmarking]은 특정 분야에서 상당한 위치를 차지하는 기업을 표적으로 하여 자사와 성과 차이 등을 비교하고, 그 차이를 극복하기 위하여 표적으로 삼은 기업의 운영프로세스를 습득하고 혁신을 추구하는 기법을 말한다. 인정받고 있는 히트상품을 분석하여 그의 장단점을 제품개발에 참고자료로 활용하는 것을 마케팅 분야에서는 벤치마킹(bench marking)이라고 한다. 즉, 벤치마킹은 한 기업이 목표를 달성하기 위해 정하는 기준으로 볼 수 있다.

이 용어는 토목 분야에서 강물의 높낮이를 측정하기 위해 정한 기준 점인 벤치마크(benchmark)에서 따온 것으로, 미국의 <포춘>지가 쉽게 아이디어를 얻어 새상품 개발로 연결시키는 기법이라며 이름 붙인 것이다. 모방은 시작부터 2등 잘나가는기업, 성공한기업들의 성공 노하우를 알기위해 "벤치마킹"을 하게 된다.